科学家培育的「基改猪」,消费者敢吃吗?

浏览量:883 2020-07-27 点赞:548

科学家培育的「基改猪」,消费者敢吃吗?
图片来源:pixabay

养猪业面临的一项重大疾病是由猪生殖与呼吸道症候群病毒(PRRSV)引起的,美国在1980 年代后期首度确认出这种病毒后,便迅速在北美、欧洲和亚洲蔓延开来。

美国猪肉生产商每年因为这个病毒耗费超过五亿美元,产量减少15%,而猪只本身也付出沉重的代价;遭感染的猪会出现一系列的症状,包括厌食、发烧,以及流产和死胎的比例增加,还有严重的呼吸道问题。迄今为止,疫苗接种计画一直不太成功,只能提高混入饲料中的抗生素剂量,来防止继发性的细菌感染,这是少数治疗选项之一。

有一项理论假设,是猪的CD163 基因让病毒得以入侵猪的细胞,受到这项理论的启发,密苏里大学的一个研究团队试图抑制这个基因的表现,看看是否能产生能够抵抗病毒的猪(这种策略跟钥匙被偷后,就换掉家里的锁来预防窃贼差不多)。

用CRISPR 创造出基因剔除猪之后,密苏里大学的研究人员将这些动物与未经编辑的对照组小猪,一起送到堪萨斯州立大学进行病毒易感性测试。在那里,猪只接触到约莫十万个左右的病毒颗粒,并持续接受监测。

实验结果相当值得关注,基因编辑猪一直维持在完全健康的状态,没有出现任何遭受病毒感染的迹象。把病毒依赖的基因剔除,让病毒无从侵害猪只,这种策略非常有效,已经为其他研究人员採用,以减少世界上其他地方肉类行业的痛苦和浪费。

例如,有一群英国科学家在对抗另一种病毒时,也获得类似的胜利。这种病毒会引起非洲猪瘟(African swine fever),会感染到畜养的猪只;就跟PRRSV 一样,这种病毒具有高传染性,且没有疫苗可用。

这种非洲病毒更凶猛,有一些病毒株会造成接近100% 的死亡率,通常在感染一週内会引发大出血。令人难过的是,这还不是这种疾病让动物丧命的唯一方式,随着病毒席捲东欧,农民在某些情况下必须採取扑杀猪只的预防措施,做为阻止疫情扩散的最后一道防线。

英国的研究团队注意到,包括疣猪在内的非洲原生猪科动物似乎不会受到这种病毒的影响,他们推测这样的病毒抗性可能来自于某一个基因。疣猪的这个基因与家猪基因仅有几个字母的差异,因此科学家只要编辑家猪的基因,让它们跟疣猪的基因序列一样,不需改变基因体的其他部分。

现在就等时间来证明,这些基因编辑猪是否具有与疣猪相同的免疫力,更重要的是,民众是否愿意接受这种新型的基改动物。研究人员至少对一件事有信心,消费者应该不会反对这种最终能够使动物更健康而进行的微小改善,特别是这项改变早已存在于自然界。

【书籍资讯】
《基因编辑大革命》
科学家培育的「基改猪」,消费者敢吃吗?

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